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[Recensione] Serato Scratch Live 2 + Rane SL3

Oggi recensiamo il sistema Serato Scratch Live (SSL3), un sistema hardware/software destinato  ai disc jockey che desiderano effettuare il passaggio dal djing old school basato su dischi in vinile e cd, al mondo della musica digitale, senza però perdere il contatto con l’arte del mixaggio tradizionale. Il concetto alla base di Scratch Live è quello di poter disporre di una ampia libreria musicale sul proprio computer e conservare la possibilità di controllare le tracce nel modo in cui siamo stati abituati per anni. Sebbene Scratch Live non sia stato il primo prodotto di questo tipo  sul mercato, non vi è dubbio che si sia imposto come uno standard di riferimento in termini di funzionalità e facilità di utilizzo.

Serato Package

Scratch Live è il risultato di una  partnership tra due grandi aziende, Serato Audio Research e Rane. Il software sviluppato da Serato non richiede un seriale perchè funziona esclusivamente con un hardware Rane approvato. come il recente mixer Rane SIXTY EIGHT, il mixer TTM-57SL, MP 4, la scheda Rane audio SL 1 o, nel nostro specifico caso, la performante Rane SL 3.

La Sezione Software: Scratch Live v2.1

Serato Scratch Live utilizza vinili or cd time code  per sicronizzare la riproduzione dei file audio digitali e controllare le tracce come si farebbe normalmente con un disco in vinile o un cd tradizionali. Quest’ultima versione del programma supporta, oltre agli mp3 anche i file WAV, AAC, Ogg Vorbis e AIFF. Ricordiamo che Serato detiene anche un formato proprietario riproducibile in alta qualità solo ed esclusivamente tramite Scratch Live (o ITCH) e che consente di suonare le tracce rilasciate attraverso il canale Whitelabel.net. Serato Scratch Live, in combinazione con la SL3, ha quattro modalità di riporduzione: Absolute (ABS), Relative (REL), Internal (INT) e THRU (non disponibile su RANE SL1) che consente di riprodurre i segnali come i vinili e i cd audio non timecode.

In Absolute mode se l’utente solleva la testina dal vinile e la posiziona in un altro punto del disco timecode determinerà lo spostamento, a livello software, del punto di riproduzione. In Relative Mode si conserva il feeling tipico del djing tradizionale ma non vi è spostamento della riproduzione descritto per lAbsolute mode. Tuttavia diventano accessibili nuove funzionalità come il looping, l’instant doubles ed i punti di cue.

Scratch Live può essere utilizzato anche in Internal mode con i punti di cue, un laptop e, opzionalmente, un midi controllers. Rispetto ad altri prodotti concorrenti  Scratch Live non offre alcuna funzionalità  di auto mix o auto sync. Ad ogni modo l’Internal mode ha alcune funzionalità con una sorta di auto play o l’instant doubles nel caso di malfunzionamenti di uno dei deck. L’Internal Mode mette a disposizione anche un pitch control e pitch blend  a livello software per mixare le tracce senza controllo timecode. L’interfaccia grafica è molto pulita ed elementare se comparata ai prodotti concorrenti, sinonimo del fatto che in Serato si è badato decisamente alla sostanza più che alla forma. Ogni deck ha a disposizione fino a 5 punti di Cue che possono essere personalizzati nei colori ed esere richiamati da tastiera o pilotati da un controller midi. Il loop può essere impostato in incrementi di1/32 ed i relativi punti possono essere memorizzati e richiamati ogni volta che si carica la specifica traccia in uno dei deck. Con il recente aggiornamento è stato introdotto anche  il campionatore multi banco SP-6.

Scratch Live 2.0 consente anche di visualizzare le copertine dei file audio (se presenti nei Tag ID3) facilitando l’identificazione delle tracce. Allo stesso modo il browser può essere impostate in modalità differenti ed adattato alle specifiche esigenze di scorrimento e richiamo della propria libreria musicale.

Altre nuove funzionalità sono la sezione DJ-FX gli Smart Crates. SSL 2.0 offre effetti come Flanger, Echo, Phaser, Delay, Reverb, Breaker, Lo Pass, Hi-Pass Filter ed altri ancora per un totale di 12 DJ-FX. L’utente può impostare fino a 3 Fx per deck. La sezione di controllo avanzato degli Fx è visibile solo se opportunamente richiamata, rendendo lo spazio dell’interfaccia grafica pulito ed organizzato. Con Smart Crates Serato ha introdotto una gestione della libreria simile a quella presente su iTunes ma completamente indipendente da quest’ultimo.

Grazie alla partnership con Ableton è stato introdotto The Bridge che permette di stabilire un collegamento con Live 8 e visualizzare le clip all’interno dell’interfaccia grafica di Serato Scratch. Senza mai abbandonare SSL l’utente può pilotare l’inserimento delle clips e l’utilizzo degli effetti presenti in Ableton Live. The Bridge è una funzione automaticamente disponibile in SSL 2.1 allorchè l’utente abbia installata una versione registrata di Ableton Live 8.

Interessante ricordare che gli aggiornamenti di Scratch Live sono sempre gratuiti per chi acquista un hardware Rane certificato.

La Sezione Hardware: Rane SL 3

Nel pacchetto retail troviamo la scheda audio Rane SL 3, una coppia di Cd timecode, un paio di  Vininili timecode, 4 cavi RCA, la custodia morbida UDG , l’alimentatore opzionale con gli adattori per i diversi paesi e un Cd di installazione con il manuale  in formato pdf. La RANE SL 3 offre una sonorità di livello superiore rispetto alla SL 1, grazie ai convertitori a 24 bit ed  introduce la possibilità di attivare la modalità THRU a livello software. Per quanto concerne la connessione USB si passa allo standard USB 2.0, capace di alimentare la SL 3, ricordando però che in assenza dell’alimentatore di rete, la disconnessione del cavo provocherà il silenziamento della riproduzione audio, anche se si stanno suonando vinili o cd tradizionali.

Il sistema completo ha un prezzo al pubblico di circa 700 euro, in linea con analoghi prodotti della concorrenza. In termini di confronto possiamo dire che alcune funzionalità di SSL giustificano ampiamente il prezzo e consentono a Serato/Rane di collocarsi un gradino al disopra del resto del mercato. Basti pensare all’integrazione con Ableton Live. Ciò che invece non ci è piaciuto particolarmente è stata la complessità e le limitazioni nella mappatura MIDI dei comandi, ma anche il fatto di non avere a disposizione le funzioni looping in Absolute mode. Per quanto riguarda quest’ultimo aspetto teniamo però a sottolineare l’estrema soggettività del giudizio. Nella logica Serato un autentico turntablist non necessita di funzioni di questo tipo.

Un ringraziamento ad Audio Equipment e Gabriele Chinaglia per averci messo a disposizione la demo unit per questa recensione.

I requisiti di sistema per Serato Scratch Live

Macintosh

  • 1 GHz G4
  • 1 GB RAM; more recommended
  • 1024 x 768 screen resolution
  • OSX 10.3.9 or higher
  • Intel Macs require Scratch Live version 1.5 or higher
  • Available USB port (USB 2.0 required for SL 3)

Windows

  • Intel processor, 1.5 GHz or better
  • 1 GB RAM*
  • 1024 x 768 screen resolution
  • Windows XP with Service Pack 2 or higher, Windows Vista, Windows 7
  • Available USB port (USB 2.0 required
    for SL 3)